Granates: Gemas y joyas tradicionales checas

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La palabra granate suele referirse al característico granate de Bohemia, de color rojo oscuro, como se conoce en todo el mundo.

Sin embargo, el término granate es en realidad el nombre de todo un grupo de minerales que tienen la misma estructura atómica y cristalina, pero diferentes composiciones químicas.

Por lo tanto, los distintos tipos de granate pueden tener colores y otras características muy diferentes. Sin embargo, los granates menos conocidos, como la rodolita y la tsavorita, están ganando popularidad en la fabricación de joyas.

Índice
  1. Historia de los granates
  2. Símbolo de amor y pasión de los granates
  3. Los granates en la geología
  4. Almandine
  5. Rodolita
  6. Granate de Bohemia
  7. Tsavorita
  8. Joyas de granate con un diseño moderno
  9. Cuidado de las joyas de granate

Historia de los granates

El nombre granate deriva del latín granatum malum, que significa granada. No es raro que los granates se parezcan a las piedras de granada en cuanto a su color y brillo.

Los hallazgos arqueológicos del periodo escita (siglos VI-IV a.C.) demuestran que el ser humano conocía los granates desde hace mucho tiempo. La belleza de los granates también era admirada en culturas antiguas como el Antiguo Egipto y la Antigua Grecia.

Uno de los más antiguos es un sello cilíndrico de espesartina verde encontrado en la ciudad mesopotámica de Ur. Data del siglo XXI a.C. y estaba destinada a apoyar el poder de Ibisin, el último rey sumerio.

En la época del filósofo romano Plinio, los granates rojos se llamaban carbunclos, pero este nombre pasó a utilizarse para otras gemas rojas, ya que significa "pequeño carbón caliente".

Símbolo de amor y pasión de los granates

El granate es la piedra de nacimiento de los nacidos en enero y se regala tradicionalmente en el segundo aniversario de boda. Desde la antigüedad, a los granates se les atribuyen poderes mágicos.

Su color rojo intenso se asocia a menudo con el amor, la pasión y la energía de la vida. Se creía que daba energía al portador, lo protegía de los enemigos y estimulaba la imaginación. También se decía que mejoraba el corazón y la circulación sanguínea. En la Edad Media también se creía que los ojos del dragón eran granates.

Los granates en la geología

Si se hablara de granates en una clase de química, se escribiría en la pizarra la ecuación X3Z2[SiO4]3. Esta ecuación contiene varias variables que pueden utilizarse para obtener los diferentes tipos de granate, donde X es el calcio (Ca), el manganeso (Mn), el hierro (Fe2+) y el magnesio (Mg), Z es el aluminio (Al), el hierro (Fe3+), el cromo (Cr), el vanadio (V 3+), el circonio (Zr) y el titanio (Ti).

Aunque las diferencias son muy grandes, los granates se dividen generalmente en seis grupos básicos: almandino, piropo, grossular, andradita y espesartina.Muchos granates pueden considerarse de transición, formando un intermedio entre las dos formas definidas

El granate puede considerarse de transición, formando un intermedio entre las dos formas definidas.

Los granates son cúbicos y suelen presentarse como cristales rómbicos, dodecaédricos o hexagonales. Más raramente, puede formar agregados granulares o compactos. La dureza es de 6,5 a 7,5 en la escala de Mohs, y otras características son la fragilidad, el clivaje muy irregular y las fracturas cónicas o en forma de fragmentos.

Los granates son blancos, ligeramente coloreados y de aspecto vítreo a resinoso. Los granates no se disuelven en el ácido, salvo la andradita, y se disuelven bien, excepto los que contienen cromo, como la knollingita y la uwaroita. Los grupos de granates son muy diversos y se pueden encontrar granates de todos los colores, excepto el azul claro.

La ventaja de los granates es que generalmente no contienen inclusiones visibles. Además, los granates no suelen estar tratados artificialmente, lo que supone una ventaja para los amantes de las gemas naturales.

Veamos con más detalle algunos tipos de granates.

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Almandine

Este granate, de color rojo intenso con un ligero matiz púrpura, es uno de los tipos más comunes de granate, bautizado en 1546 por el científico alemán Georgius Agricola, padre de la mineralogía, en honor a la antigua ciudad turca de Alabanda, donde se extraía la piedra preciosa.

En general, cuanto más oscuro es el color de la piedra, más valiosa es. Los yacimientos de almandino se encuentran en todo el mundo, incluida la República Checa. Sin embargo, la mayoría de las piezas del mercado proceden de la India. A menudo se confunde con el granate de Bohemia, pero el granate de la India es más raro.

Rodolita

La especie gema de la almandina se llama rodolita y tiene la fórmula química Mg3Al2(SiO4)3. A veces se clasifica como piropo, ya que está compuesto por un 70% de piropo y un 30% de almandino. En los documentos científicos, se describe como almandino y piropo. Por ello, la clasificación de los granates no suele ser muy sencilla.

El nombre proviene del griego y está compuesto por rhodon (rosa) y lithos (piedra). Otra teoría es que toma su nombre de los rododendros, ya que el color de las flores suele tener un parecido sorprendente con el cuarzo. Se descubrió en Carolina del Norte (EE.UU.) en el siglo XVII, pero en la actualidad se importa principalmente de África oriental.

La rodolita se considera el granate rojo más valioso. Esto se debe a su llamativa coloración, que va del púrpura rojizo oscuro al rosa claro. Las rodolitas más raras son de color frambuesa y su brillo supera incluso al de los zafiros y rubíes.

Granate de Bohemia

Los granates de Bohemia casi pueden considerarse tesoros nacionales. Las joyas de granate se han transmitido de generación en generación en muchas familias y son un recuerdo popular para los turistas.

Los granates ya eran conocidos por los celtas que vivían en la región checa, y los orfebres checos también trabajaban con muchos granates en la Edad Media. Por ejemplo, la cruz de coronación del rey checo Přemysl Otakar II estaba engastada con granates.

La fama de la piedra alcanzó su punto álgido durante el reinado del emperador Rodolfo II. En aquella época, este granate geográficamente específico también se conocía como "granate de Bohemia", una "marca" que sigue siendo un gran éxito de ventas en la actualidad.

Desde el punto de vista mineralógico, los granates de Bohemia pertenecen a la familia de los minerales piropos. El nombre proviene de la palabra griega pyrop, que significa "ojo de fuego".

De hecho, los pirópodos no son especialmente raros y pueden encontrarse en otras partes del mundo. Sin embargo, las piedras checas se caracterizan por un fuerte color rojizo-púrpura, a veces descrito como el color de la sangre de paloma. Los granates de Bohemia son generalmente piedras pequeñas, que miden menos de 0,6 cm.

La almandina, en cambio, suele ser más grande, por lo que si ve un granate de 1 cm, lo más probable es que no sea un granate de Bohemia. Estos dos tipos de granates también pueden distinguirse por su color. Los granates de Bohemia son de color rojo puro, mientras que la almandina es de color púrpura.

Tsavorita

El secreto de su llamativo color verde claro a oscuro reside en la proporción de vanadio y cromo. Por su llamativo color, la tsavorita se compara a menudo con la esmeralda. También pueden detectarse tonos amarillos y azulados en la piedra. Los cristales son dodecaedros entre translúcidos y transparentes.

La tsavorita fue descubierta en el norte de Tanzania en 1967 por el geólogo británico Campbell Bridges. El Parque Nacional de Tsavo, en Kenia, recibe su nombre del río del mismo nombre, ya que se encuentra en su cuenca. Tiffany & Co. reconoció la piedra y su potencial en el mundo de la joyería y empezó a trabajar con la tsavorita desde el principio.

Hoy en día, sólo unas pocas zonas se explotan en condiciones extremadamente difíciles. Por lo tanto, pertenece a un grupo de piedras preciosas muy raras y valiosas. En las zonas mineras de tsavorita se encuentran a menudo cristales de la también rara turmalina de cromo.

Joyas de granate con un diseño moderno

Las joyas tradicionales hechas con granates de Bohemia suelen parecer un poco anticuadas para las generaciones más jóvenes. El taller KLENOTA sólo trabaja con granates de alta calidad, caracterizados por colores vivos y llamativos y un brillo especial, que pueden ser cortados de diversas maneras.

Los granates son también una alternativa interesante a los rubíes y las esmeraldas de tamaño y calidad comparables. En esta colección también encontrará la clásica almandina, así como rodolita y tsavorita.

Destacan el anillo de rodolita en forma de corazón y la pulsera abierta minimalista con dos copas de rodolita en forma de gota en oro blanco. Los granates combinan muy bien con los diamantes, pero también se pueden encontrar combinaciones de colores más llamativas en nuestras colecciones. Por ejemplo, estos lujosos pendientes de lampwork y amatista.

Cuidado de las joyas de granate

Los granates no forman parte de las piedras preciosas que deben protegerse de las altas temperaturas y no necesitan protegerse de la luz solar directa, ya que su color no se desvanece. Sin embargo, a los granates no les gustan los cambios de temperatura.

La limpieza con agua caliente o vapor puede causar este problema. Limpiar con un paño suave y húmedo. En cuanto a la dureza, los granates no deben preocuparse, aunque no alcancen la dureza de los diamantes. Sin embargo, los granates son piedras relativamente frágiles, por lo que hay que tener cuidado al llevar estas joyas.

Y por último. Si eres cuidadoso y amas tus joyas de granate, te mantendrán entretenido toda la vida.

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