Las joyas egipcias

Las joyas egipcias

Se suele decir que el antiguo Egipto era una sociedad relativamente estratificada. Pero las joyas eran un artículo al alcance de todos los egipcios, desde el niño más pequeño hasta el sacerdote más viejo, desde el campesino más pobre hasta el faraón.

Desde la prehistoria hasta la época romana, las joyas se hacían, se llevaban, se regalaban, se donaban, se enterraban, se robaban, se disfrutaban y se perdían en función del género, la generación y la clase social. Los egipcios llevaban una gran variedad de adornos, como anillos, pendientes, brazaletes, corazas, collares, coronas, fajas y amuletos.

Las joyas egipcias

La joyería egipcia ha evolucionado a lo largo del tiempo en cuanto a estilo, elección de materiales, técnicas de trabajo e incluso el tipo de objeto y su significado decorativo.

Las piedras preciosas, como el lapislázuli y la turquesa, se importaban y, por tanto, a veces no estaban disponibles durante los periodos de inestabilidad política.

Por otro lado, algunos materiales locales sólo eran populares en determinadas épocas. La amatista púrpura era popular en el Reino Medio, y en el siglo XVIII el cristal se utilizaba en las joyas de la realeza y la nobleza, como los adornos del pecho del rey Tutankamón y las máscaras de momias con incrustaciones.

Índice
  1. Joyas del antiguo Egipto
  2. ¿Cómo eran las joyas de los egipcios?
  3. ¿Quién elaboraba joyas en el antiguo Egipto?
  4. Los poderes de las joyas para los Egipcios
    1. ¿Qué significa el oro para los egipcios?
  5. Las joyas de la cultura egipcia

Joyas del antiguo Egipto

La mayoría de los egipcios llevaban algún tipo de joya a lo largo de su vida, y la mayoría de los egipcios eran enterrados con algún tipo de adorno. La calidad del material y de la confección elegida indicaba a menudo el estatus del propietario o del portador.

Las joyas egipcias

Las elaboradas máscaras de oro y los adornos de pecho con incrustaciones de los reyes de las dinastías XXI y XXII en Tanis (c. 1069-945 a.C.), así como los intrincados cinturones y brazaletes de princesa del Reino Medio encontrados en los enterramientos de Rahun y Dahshur, difieren mucho en calidad de las simples cuentas de arcilla encontradas en los enterramientos de los pobres. Los objetos sencillos, como las cuentas de cornalina en forma de barril, también son habituales en los enterramientos de las clases elitistas.

¿Cómo eran las joyas de los egipcios?

Sea cual sea su calidad, eran objetos de exhibición, protección y símbolos de poder. La mayor parte de las joyas se excavaron en tumbas y en un pequeño número de plataformas de templos.
Además de los artefactos, hay mucho que aprender de los textos e imágenes que describen los ornamentos. De hecho, algunas joyas sólo se conocen por su representación en estatuas y relieves.

¿Quién elaboraba joyas en el antiguo Egipto?

Se han excavado varios talleres de joyería egipcios, pero la mayor parte de lo que sabemos sobre los antiguos artesanos y sus técnicas procede de escenas de tumbas. En las escenas de las tumbas del Reino Nuevo de Sobekhotep y Lekmire, algunos artesanos perforaban las cuentas con taladros de arco de cuatro o tres hilos, mientras que otros ensartaban las cuentas.

Las piedras preciosas tenían una finalidad, además de ser decorativas. Una sola cuenta puede revelar mucho, sobre todo si se conoce el contexto arqueológico.

Materiales como la cerámica, los metales y las piedras podrían identificar los artefactos y, por tanto, su origen; los análisis científicos como la LA-ICP-MS (espectrometría de masas con plasma acoplado inductivamente) y la fluorescencia de rayos X podrían analizar y comparar las composiciones.

Las joyas egipcias

También se puede determinar la ubicación exacta de la cantera de piedras preciosas o de la arcilla del Nilo. El examen microscópico de las cuentas también puede proporcionar pistas sobre su composición y uso.

Por ejemplo, los objetos de vidrio y esmaltados suelen presentar burbujas, y si un abalorio muestra signos de desgaste, es probable que haya sido usado y exhibido antes de su entierro definitivo. Algunas joyas se hacían para el entierro, y algunos adornos, como los brazaletes, se encontraban desprendidos y colocados sobre la momia.

Los poderes de las joyas para los Egipcios

Las joyas estaban imbuidas de poderes apotropaicos para su portador, ya fuera vivo o muerto. Los colores y los materiales también tenían un significado, ya que protegían a los vivos de las enfermedades y el peligro, mientras que los muertos, envueltos en vendas para momias, podían estar protegidos para siempre.

El Libro de los Muertos, un famoso documento funerario del periodo del Reino Nuevo, prescribe materiales específicos para los amuletos y especifica el lugar del cuerpo en el que debe colocarse el amuleto.

En el capítulo 156, el jaspe rojo se utilizaba para sujetar el cinturón de la diosa Isis, y se colocaba en la garganta de la momia. En los capítulos 159 y 160, se prescribe un feldespato verde para un amuleto de papiro, y en el capítulo 30, lo que parece ser un jaspe verde se prescribe para un escarabajo de corazón.

El amuleto del escarabajo del corazón se fabricaba para ayudar al difunto en un ritual de pesaje del corazón en el que se comparaba la justicia del corazón con la pluma de la verdad/Maat.

¿Qué significa el oro para los egipcios?

Los reyes utilizaban las joyas de oro y otras piedras preciosas para conceder favores y honores militares. Un ejemplo procedente de Nubia, una concha de ostra con el cartucho de Senwosret I, puede haber sido llevada por un soldado del Reino Medio, pero también puede haber sido perforada o pulida.

En la Dinastía 18, se entregaban colgantes de mosca y "medallas de oro de mosca" como recompensa a los soldados. En la tumba de la reina Ahhotep, madre del rey Ahmose de la dinastía 17 y abuela de Amenhotep I, fundador de la dinastía 18, se encontraron tres grandes moscas de oro.

En la estela de 18 años de Ahmose en el templo de Karnak se la honra como una gran guerrera que luchó contra los rebeldes hicsos, y sus moscas de oro son una prueba más de su destreza militar.

Las joyas egipcias

Thutmes III, representado en relieve en el templo de Karnak, enumeró muchos regalos ricos, incluidas las joyas recogidas en sus expediciones al extranjero, que ofreció al dios Amen-Ra. Las expediciones y la riqueza general del reinado de Tutmés III se reflejan también en los ricos enterramientos de sus tres reinas.

Las tumbas de las reinas exóticas contienen collares, fajas, brazaletes y coronas, algunas con diseños no egipcios, como esta tiara, prueba de que eran extranjeras.

Las joyas de la cultura egipcia

Aunque los reyes solían regalar moscas de oro y collares de chevrones en tiempos de prosperidad y victoria, ciertos tipos de joyas también pueden darnos una sensación de inestabilidad política y económica.

Dado que las joyas son pequeñas, fáciles de llevar y, a menudo, valiosas, eran las primeras que se llevaban en los robos de tumbas, especialmente en la antigüedad.

A lo largo de la historia egipcia, en mayor o menor medida, los ornamentos metálicos de las momias y los conjuntos fueron recogidos ilegalmente, fundidos y refundidos.

Documentos antiguos como el Papiro Amherst de finales del Reino Nuevo y el P. BM 10068 detallan los crímenes de los ladrones de tumbas del siglo XX en Tebas.

Estos documentos sugieren que, con el debilitamiento de la centralización política a finales del Reino Nuevo, el robo de piedras preciosas aumentó y se hizo más estratégico.

En el antiguo Egipto, las joyas estaban consagradas en los templos, se enterraban en las tumbas, se robaban a las momias, se daban como regalos y recompensas, y se llevaban en los templos, las tumbas y los mercados. Pequeñas, a veces preciosas y complejas, las joyas son una parte íntima e importante del estudio de la cultura egipcia.

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